Los tatuajes han sido parte de la sociedad desde hace centenares de año, y se ha comprobado que esta práctica fue utilizada desde el año 3300 a.C en los Alpes de Ötztal (frontera entre Austria e Italia) asociado a propiedades curativas, en la cultura egipcia por las sacerdotisas, en la cultura romana y más actualmente en Japón como marca a los criminales.

 

Herramientas tradicionales de Tatau. Crédito: Mcduff Everton

La palabra tatuaje proviene del término “ta” de las islas polinesias que significa golpear, y por la onomatopeya del sonido al tatuar con las técnicas rudimentarias “tatau”.

Es interesante saber que inicialmente los polinesios utilizaban huesos de un ave o dientes de tiburón como instrumento para hacer los diseños en la piel, y al ser una práctica que causaba mucho dolor, los tatuajes estaban asociados con la valentía y el coraje de la persona a quien se lo realizaban y es por eso que sus guerreros tenían su piel cubierta por estas representaciones artísticas.

Por otro lado, los tatuajes en la cultura polinesia eran sagrados, y según su mitología los tatuajes fueron enseñados a los humanos por los hijos del Dios de la Creación, y por esa razón solamente los podían hacerlos los chamanes (llamados Tahua).

También en la cultura de los Maoríes en Nueva Zelanda, también existen leyendas que indican que los dioses de mundo subterráneo fueron quienes le enseñaron a los hombres a realizar estos diseños artísticos en sus etnias. Muchas culturas, incluyendo la de las islas polinesias, se han inspirado en formas animales o en patrones que tienen los animales en su piel para los diseños de sus tatuajes, asegurando que los mismos pueden tener propiedades curativas, les dan fortaleza y protección a sus guerreros y ayudan a la fertilidad en sus mujeres.

Algunos de los ejemplos sobre los significados Maoríes de representaciones animales son las siguientes:

Conchas: representan las riquezas.

Tatuaje de tiburón estilo polinesio. Crédito: Micael Faccio

Tortugas: representan generalmente la vida y la familia, aunque también están asociadas a la constancia, la paz y la tranquilidad.

Cola de una ballena: representa protección y fortaleza.

Lagarto o gecko: protección ante la maldad debido a que le atribuían poderes sobrenaturales.

Tiburón: protección.

Dientes de tiburón: relacionados con la orientación, el coraje, la fuerza y el poder.

Escamas de peces: abundancia y salud.

Dientes de ballena: fortaleza y sensibilidad.

Actualmente ha aumentado la popularidad en la utilización de animales en los diseños de tatuajes, y no necesariamente con significados asociados a una cultura específica. A continuación les comento el significado de algunos de los animales que han sido más populares en este arte:

Araña: debido a la capacidad de formar sus casas con las telas de araña, su significado está asociado con la creatividad y la creación.

Caballito de mar: debido a que culturalmente este animal ha sido asociado con Neptuno, el Dios del mar, es considerado un símbolo de fuerza y de poder.

Proceso de tatuaje de figura de búho.

Búho: ha sido asociado con la Diosa Griega Atenea, representando así la sabiduría y la inteligencia.

Mariposa: debido a su conocida habilidad de transformarse de una oruga a un adulto alado, su significado se relaciona con el renacimiento, la transformación

Libélula: es asociada con la buena suerte, con la pureza y la libertad.

Lobo: debido a su porte y comportamiento, se ha relacionado con poder y fortaleza, aparte de atribuirles poderes sobrenaturales por ser considerado un espíritu guía.

Serpiente: en muchas culturas ha sido símbolo de fertilidad, del ciclo de la vida cuando se representa en forma de círculo con la cola y la cabeza que se unen. En la cultura Celta también representaban la transformación, conocimientos y astucia. Y en otras culturas también han sido relacionados con el renacimiento debido a su característica de mudar la piel.

Zorro: es considerado un animal astuto e inteligente, y es por ello que los tatuajes de estos animales son asociados con la sabiduría.

Tatuaje de elefante.

Golondrinas: comenzaron a ser utilizadas por los marineros y su significado era suerte para poder retornar a casa, debido al comportamiento de este animal de volar y siempre volver a su nido. Por otro lado, también han sido relacionadas con la fidelidad.

Peces: asociados con la creación, la fertilidad, la transformación y la abundancia.

León: debido a su temperamento son relacionados con el coraje.

Elefante: debido a su comportamiento en su medio natural, son asociados a la familia, a la fortaleza y a la tranquilidad

Por supuesto, también muchas personas actualmente se hacen tatuajes con fotos de sus mascotas, como recordatorio de la cercanía y de la importancia de ellos en sus vidas.

Sin importar la cultura, podemos darnos cuenta que los animales han sido parte importante en muchas naciones y desde hace mucho tiempo. Nos han acompañado en todas las actividades y por supuesto, son parte de nuestra vida de una forma u otra.

Si decides hacer del tatuaje una parte de tu vida no importa el diseño que elijas, ya que no necesariamente tiene que tener un significado cultural, lo importante es el significado que el mismo tiene para ti.