En el área del cuidado y conservación de animales hay algunos nombres famosos que son conocidos por muchos. Sir David Attenborough, Jacques Cousteau, Steve Irwin y Jeff Corwin son nombres y caras que probablemente reconoces al instante. Un nombre que podría unirse a este panteón y que quizá los amantes de las aves ya sabrán, es el de David Mizejewski, autoprofesado naturalista, conservacionista, autor, bloguero, amante de los animales, personalidad mediática, cocinero, geek, jardinero y activista pro-igualdad. Mizejewski es además portavoz de la National Wildlife Federation (Federación Nacional de Vida Salvaje), dedicada a preservar el medio ambiente, y tiene una amplia y divertida presencia en las redes sociales.

David Mizejewski con un castor.
Crédito: National Geographic

La labor de David es importante porque se ha perfilado a sí mismo, desde hace tiempo, como personalidad pública. Ha sido anfitrión de dos programas de televisión, Backyard Habitat y Pet Talk, para Animal Planet y National Geographic respectivamente. También ha sido invitado en diversos programas de entrevistas como Martha, el Today Show, el Wendy Williams Show, Chelsea Lately y Conan. En estas apariciones enfrenta a los anfitriones de los shows con fauna salvaje diversa –a veces incluso con grandes felinos, o reptiles enormes, o aves extrañas- de forma positiva y jocosa, siempre con una sonrisa y bombardeándonos con información importante sobre conservación del ambiente, respeto a los animales, y los peligros del tráfico ilegal de animales exóticos. También ha hecho apariciones en incontables noticieros y programas de radio.

David Mizejewski en el Wendy Williams Show.
Crédito: The Wendy Williams Show, Debmar-Mercury y 20th Television

David también es un jardinero ávido, y tanto en su libro Attracting Birds, Butterflies and Other Backyard Wildlife (Atrayendo aves, mariposas y otros animales silvestres de jardín) como en su show Backyard Habitat enseña a convertir nuestros jardines en ambientes amistosos para las diversas especies animales que viven en las zonas residenciales y urbanas. En su show, Mizejewski ayudaba a familias que querían tener más contacto con la naturaleza a plantar el árbol y arbusto correcto, crear estanques y armar comederos para aves y otras especies.

David, sin embargo, no sólo explica cómo planificar y armar un jardín para atraer animales, sino también cómo lidiar con ellos, cómo verlos y fotografiarlos sin crear peligro para las especies ni los humanos, y qué cosas evitar para no causar daños involuntarios al ambiente. Además explica cómo hacer que dicho jardín sea orgánico, sustentable y funcione con el ecosistema local, resaltando la importancia, a veces ignorada, que tiene un árbol y la flora en general para el desarrollo y supervivencia de la fauna, sobre todo de aves e insectos.

David Mizejewski con una tortuga.
Crédito: National Geographic

Los conocimientos de David como graduado de Ecología Humana y Natural de la Emory University le dan las herramientas para dar útiles tips no sólo sobre vida salvaje, sino su relación con nuestras mascotas, cosa que fue el tema principal de su segundo show de televisión, Pet Talk. Por su carisma y conocimientos, ha sido voz de innumerables videos sobre conservación animal, y ha servido como experto en vida salvaje en la producción de películas como The Chronicles of Narnia, Hoot, Nim’s Island, Where the Wild Things Are, Legend of the Guardians: The Owls of Ga’hoole, The Hobbit y The Nutjob. También es un experto recurrente en series de NatGeo WILD.

David Mizejewski y Kimberly Wright en la premiere de The Nut Job.
Crédito: Eric Charbonneau/Invision para Open Road Films/AP Images

La National Wildlife Federation, de la cual David es portavoz, comparte muchos de sus ideales. Es una organización dedicada a los esfuerzos de conservación, públicos y privados, de las áreas y especies naturales que existen en los Estados Unidos, creando consciencia sobre la importancia que tiene cada árbol y cada animal para la salud pública, economía y calidad de vida de los ciudadanos. David ha recalcado en entrevistas la importancia de que el contacto con los animales silvestres regrese a las vidas cotidianas de los ciudadanos, no como mascotas ni como plagas, sino como partes naturales esenciales del ambiente que nos rodea, y además fuentes invaluables de conocimiento. En sus apariciones públicas resalta siempre que lo más importante es respetar a los animales y sus conductas, y que si existe ese respeto, no existirá peligro.

David Mizejewski con Tina Olivieri y Courtney Campbell en Pet Talk.
Crédito: Pet Talk, National Geographic

En general, su trabajo se enfoca en la relación entre los espacios salvajes y los espacios domésticos, en cómo podemos respetar a los animales de todos tipos y garantizar un futuro de aire limpio, agua limpia y un ambiente saludable. Cómo coexistir en paz la civilización humana y el mundo natural. Aparte de sus estudios universitarios, David pasó su juventud explorando y estudiando bosques y pantanos cercanos y puede enseñarte, por ejemplo, qué hacer si encuentras a un cervatillo abandonado, o cómo hacer un jardín para polinizadores en un espacio pequeño, o cómo hacer una perfecta (pero sencilla) casita para aves en un árbol cercano. David nos enseña que si bien no todos los animales son domesticables, todos tienen un importante lugar en nuestro mundo, y no lejos de nosotros, sino al lado de nuestras casas. Y eso está bien.

Si quieres aprender más sobre el trabajo de David o de él como persona, es @dmizejewski en Facebook, Twitter e Instagram. También puedes ver sus artículos en el blog de la National Wildlife Federation.